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ヘテロの意味と使い方|化学/生物/遺伝子・ヘテロの例・対義語

初回公開日:2018年03月06日

更新日:2020年08月07日

記載されている内容は2018年03月06日時点のものです。現在の情報と異なる可能性がありますので、ご了承ください。

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言葉の意味

「ヘテロ」は、化学・遺伝子学の話で用語として用いられたり、異性愛者を表す言葉として使用されるなど、見かける機会がないとは言えない言葉です。では、「ヘテロ」の意味は何でしょうか?「ヘテロ」の意味・用語での意味・対義語・ヘテロの生物などについてを説明しています!

「ホモ」の基本的な意味は、「同一の」です。「ヘテロ」は「2つの物の間にある違い」を表す「異なる」の意味を持っていますが、それと対義になる「ホモ」の意味は「同一の」=「2つの物に違いがないこと」になります。簡易的に説明すると、「ヘテロ」=「AとB」「ホモ」=「AとA」といった感じです。

基本の意味その2「同じ」

「ホモ」の基本的な意味「同一の」は、「同じ」の言葉に和訳されることもあります。「同一の」と「同じ」の意味は変わりがなく、「2つの物の間に違いがないこと・別のもの同士ではないこと」を示す時に使います。

その他の意味「同種の・同型の・均質の・同性の」

「ホモ」という言葉も「ヘテロ」と同じく接頭辞なので、「ホモ◯◯」といった形で使用されることが通常の使い方になります。その際は、「同種の・同型の・均質の・同性の」の意味で使用されることが多いです。 「同種」は「同じ種族」のことで、「同型(同形)」は「同じかたち」のことを意味します。「同性」は「同じ性別」のことを言い、「男性なら男性・女性なら女性」のことを指します。「均質」は「同じ性質・状態」のことで、ムラなくずっとその性質を持つこと・その状態のままであることを表しています。

派生した意味「同性愛者」

「ホモ」=「同性の」の意味から誕生した意味で、通常は男性に対して使用されます。ただし、「異性愛者」の意味で「ホモ」と言うことは差別用語とされています。そのため、使用しない方が良いでしょう。

「ホモ・サピエンス」の「ホモ」と「同一の」の「ホモ」は違う!

同性愛者の意味で使用される「ホモ」は猿人類の一種「ホモ・サピエンス」を連想させますが、「ホモ・サピエンス」の「ホモ」は「ラテン語」です。「ホモ・サピエンス」を日本語に訳すと、「知能ある人間」になります。つまり、ラテン語では「ホモ」=「人間」を意味するということです。 「ヘテロ」の対義語となるのは、「英語」として「同一の・同じ」などの意味を持つ「ホモ」です。「ホモセクシュアル(homosexual)」の「ホモ」と「ホモ・サピエンス」の「ホモ」は意味が違うということが、この項目で伝えたい要点になります。

「ヘテロ」の語源は?

「ヘテロ」は英語だと言いましたが、その語源は「ギリシア語」にあると言われています。英語はいろんな国・時代の言語を語源としている言葉が多く、そのうちの1つとして「ギリシア語」があり、ギリシア語などの古い歴史を持つ言語が語源の英単語は多いです。

語源は「ギリシア語」

「ギリシア語(省略形:希語)」は、「インド・ヨーロッパ語族ヘレニック語派(ギリシア語派)」に属する言語です。古い歴史を持つことから、単独で語派を形成しています。古代の学者が使う言語であったこともあり、動植物などの学名・科学的な専門用語などにはギリシア語が多く見られます。インド・ヨーロッパ語族の中では、最古の記録が発見されている言語でもあります。 はじめの頃は話されるだけで文字にされることはなかったとされており、ギリシア文字で記されるようになったのは、ギリシア紀元前9世紀・ギプロス紀元前4世紀以後だと言われています。紀元前2千年紀の半ばに線文字B(数字・単位記号で構成する絵画的記号)が書かれ始め、そこから文字に発展したとされます。紀元前1千年紀の前半頃には、キプロス文字が用いられていたそうです。

語源のスペルは「ετερο」

「ヘテロ(hetero)」の語源となるギリシア語のスペルは「ετερο」で、複数形(heteros)の場合は「ετερος」になります。ギリシア文字は英文字とは違う形になるものが少なくないのですが、読み方的に「このギリシア文字は英文字のこれに当てはまる」といった説明がされることが多いため、ギリシア文字を学ぶ際に初歩的な英文字の知識は必要と言えます。

語源となる語の意味は「異なる」

和訳では、「別の・異なった」とも訳されます。「ヘテロ」と同じ意味であり、「ετερο」がそのまま「hetero」になったような印象を受けます。

化学での「ヘテロ」の意味と使い方!

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