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自我の意味|心理学/仏教/子供/社会学・意味の違いや使い分け

更新日:2020年01月27日

言葉の意味

「自我」の意味をご存知ですか。「自我」と「エゴ」は本当は同じ意味があったのですが、日常では「エゴ」が良くないイメージで使われています。「自我」と似た言葉に「自分」「自己」などもあります。違いを知って正しく使えるようにしましょう。

自我の意味

「自我」の意味は「自分、自己、意識の主体、他者から区別するときの自分」です。自我の意味は奥深く捉え方も一つではありません。自我は目に見えるものではなく「これが自我です」と指せるものではないので、理解するのは難しいです。

心理学での意味

フロイトは「自我」「エス」「超自我」という構造論を展開しました。「エス」は無意識的な、体の内部から湧き出てくる本能的な欲動です。「エス」は快楽優先なのに対し「超自我」は道徳的な規律に従う無意識的な存在です。 「超自我」は親からの価値や規律を、まだ「自我」が確立する前に心の中に形作られます。「超自我」は「エス」との間にどちらが優先されるべきか葛藤が起こることがあります。この葛藤を調整しコントロールするのが「自我」です。 「自我」の一部は無意識に属していて、外の現実の世界を理解し調整することができます。つらい思いをした時に、無意識に防衛する機能が働き、心を守ってくれることがあります。 「自我」は内部の調整も行っています。私たちの心の中は、そのまま社会に見せるには問題のあることがあります。「自我」が「エス」と「超自我」の仲裁役のように働いてバランスを取り、心を健康に保ってくれています。

仏教での意味

仏教は釈迦による仏の教えの事です。仏教では「自我」の存在を否定しました。「諸行無常」という釈迦の言葉があります。この世のものは、生まれてもやがて死に物事は絶えず変化し流れていくものだという思想です。 流れていくこの世に、自分自身である自我があるのは無意味だということです。お金や地位や人の思い、自分自身の体がいつまでも変わらない、変わってほしくないという思いは自我であり、執着することで自分自身が苦しむことになります。 世の中は無常だということ、変化していくの当たり前だということを理解するのが大事です。「諸法無我」という思想は、この世のあらゆる物事には我がないという内容です。 世の中はすべて関係性の中で影響し合い、変化しすべてが生かされ影響し合って成り立っているという考えです。「無我」は私欲がなく無心であることであり、「自我」は対極にある言葉で仏教の根本的な思想です。

子ども

子どもは何歳から自我が芽生えるのかは諸説あります。1歳半から自我が形成され始め、思春期くらいに確立するのが一般的でしょう。1歳過ぎから歩行やおしゃべりもできるようになり、世界広がっていきます。 周りのものに興味を持ち、あれこれ試してみます。自分で思うようにいかないと怒りだし、大人がやってあげようとすると「イヤイヤ」を言うことが多くなります。3~4歳の頃には幼稚園や遊ぶ仲間の間でのルールを学び、次第に友達とかかわって遊べるようになります。 小学校ではルールや人との関係をさらに学び、中学では反抗期がやってくる子が多いでしょう。その後も自我が順調に育っていけば、自分や人を大切にする気持ちが確立されていきます。 成長過程で「自我」が思うように出せなかったり、否定されたりして自分自身を大切にできなかった場合は「自我」の確立に失敗している可能性があります。注意が必要でしょう。

社会学

自我は自分一人で作られません。人との関わりの中で成長し作られていきます。人と関係性の中で自分というものを理解し成長します。さらに人を理解していくことも自我の成長に繋がります。 社会学者のクーリーは「鏡に映った自我」で自我の説明をわかりやすく表現しています。人は自分自身を直接見ることはできないが、鏡に映してなら見ることができるという例えを挙げています。 「私たちの自我は、他者を鏡として映して見ることができる」という意味です。親や兄弟、友達などが自分自身をどう見るかによって自分自身を知ることができるという意味です。 心理学者のエリクソンは、自我を心理社会的発達理論、ライフサイクル理論として生涯を8つの段階を分類しました。それぞれの段階で達成しなければならない課題を挙げ、未達成の時の危機をそれぞれの段階で提示しました。

自我を使った例文

自我を使った例文です。 「2歳のイヤイヤ期は、自我が芽生え始めている証拠です」 「自我の目覚めで反抗期が訪れる」 「自我が強いとわがままに思われる」 「自我の弱さは態度にも出ている」 「自我を鍛えると精神的に安定してくる」

自我との意味の違いや使い分け

「自我」に似た言葉はいくつかあります。意味の違いを捉え、使い分けできるようにしましょう。

自己

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初回公開日:2018年01月05日

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