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ニュートラルの意味・使い方や例文|車/性格/ゲーム/メイク

更新日:2020年08月07日

言葉の意味

「ニュートラル」という言葉を聞いたことがありますか。車の運転や会話など、さまざまな場面で使われる言葉ですが、日本語ではどういう意味になるのでしょうか。ここでは、使われる場面や具体例、また車におけるニュートラルの意味について紹介します。

産業用機械に多く使われている多相交流の接続において、電源や負荷が集まる点をニュートラル(中性点)呼びます。少し難しく感じるでしょうが、身近なものではコンセント内部の白い配線のこともニュートラルと呼んでいます。ともにどちらの性質にも属さない「中性の」という意味で用いられています。

車でのニュートラルの意味は?

ニュートラルの状態で車のアクセルを踏んでも、車は前進も後退もしません。パーキング(P)やクラッチを切った時も同様です。では、これらは同じ状態なのでしょうか。パーキングとクラッチそれぞれ比較してみましょう。

パーキングとニュートラル

パーキングは、オートマチック車にのみついていて、駐車する際に使用します。しかし、ニュートラルの状態でアクセルを踏んでも車は進みませんので、ニュートラルで駐車してもいいのではないかと思う方もいるでしょう。では、この二つに明確な違いはあるのでしょうか。実際ニュートラルで駐車することは可能でしょうか。 一見違いがわかりづらいこの二つですが、実は全く違います。一番の違いは、ギアにロックがかかっているか否かです。セレクトレバーをパーキングに入れると、ギアにロックがかかり、タイヤが動かなくなります。ニュートラルの場合は動力は伝わりませんが、ギアが嚙み合っておらず空回りしているだけなので、タイヤ自体にロックはかかっていません。 そのため、車体を押したり、急な坂などの外部からの刺激で前後に進みます。このことから、ニュートラルを駐車時に使うのは危険だということがわかります。

クラッチとニュートラル

クラッチとは、マニュアル車(MT車)だけについていて、二枚の板が並んだような構造をしています。その板をくっつけたり離したりすることで、エンジンからの動力をタイヤに伝えたり遮断したりします。主にギアを切り替える時、動力を遮断するために使う装置です。 ではクラッチを切った状態とニュートラルはどこが違うのでしょうか。ともにエンジンの動力がタイヤに伝わらない状態ですが、この二つは動力が遮断されている場所が違います。 簡単に説明すると、動力は「エンジン→クラッチ→ギア→タイヤ」の順で伝わっていきますが、クラッチを切った時はクラッチの所で動力が遮断されます。一方ニュートラルは、ギアが噛み合わず空回ることで動力をタイヤまで伝えませんので、ギアの所で動力が遮断されます。 例えるなら、テレビをコンセントから抜いているのがクラッチを切った状態、リモコンで電源を切っているのがニュートラルの状態です。

AT車でのニュートラルの意味

マニュアル車での役割はわかりました。では、オートマチック車ではどうでしょうか。オートマチック車におけるニュートラルの意味を紹介します。

緊急時

実は、オートマチック車でニュートラルを使うのは緊急時です。車の故障などで牽引される場合、パーキングではタイヤが引きずられてしまいますので、ニュートラルが必要になります。オートマチック車は、牽引厳禁だという方もいますが、距離が10km以内で時速40km以内ならまず問題ありません。

事故防止

オートマチック車のセレクトレバー内で、全く違う動きをするドライブ(D)とリバース(R)が隣り合っていると、操作ミスにより大事故になる恐れがあります。そこで、ニュートラルはその事故防止の意味で間に設置されています。

ニュートラルは誉め言葉

本来さまざまな意味を持つ「ニュートラル」ですが、これまで見てきたようにカタカナ語として使われる場合、ニュートラルは「中立」という意味が強く、偏りがなくどこにも属していない状態を指すことが多い言葉です。 もし「ニュートラルな人」という使われ方をした場合、その意味は「はっきりしない人」「優柔不断な人」などの皮肉というよりは、「中立的な人」「平等な人」という誉め言葉ととらえるのが正解です。 ニュートラルは、日本において良い意味で使われることが多いです。海外の方と話す場合は、日本での意味との違いに注意を払う必要がありますが、人を褒める時などどんどん使っていきたい非常にポジティブな言葉です。

初回公開日:2017年12月07日

記載されている内容は2017年12月07日時点のものです。現在の情報と異なる可能性がありますので、ご了承ください。
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