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ニュートラルの意味・使い方や例文|車/性格/ゲーム/メイク

初回公開日:2017年12月07日

更新日:2020年08月07日

記載されている内容は2017年12月07日時点のものです。現在の情報と異なる可能性がありますので、ご了承ください。

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言葉の意味

「ニュートラル」という言葉を聞いたことがありますか。車の運転や会話など、さまざまな場面で使われる言葉ですが、日本語ではどういう意味になるのでしょうか。ここでは、使われる場面や具体例、また車におけるニュートラルの意味について紹介します。

ニュートラルってどういう意味?

英語で「neutral(ニュートラル)」は「中立の」「あいまいな」「くすんだ」「特徴のない」などさまざまな意味を持っています。カタカナ語としてもよく使われていますが、一体どんな意味で使われているのでしょうか。 「ニュートラルな立場で考えよう」と言われたら「中立的な立場」だと想像がつきますが、「ニュートラルな人だ」と言われたら一体どういう意味でしょうか。さまざまな使い方を紹介します。

ニュートラルのさまざまな意味と使い方

車
※画像はイメージです
出典: https://unsplash.com

車の運転でニュートラルというとギアが嚙み合っておらず、エンジンから切り離された状態のことを意味します。マニュアル車(MT車)では、シフトレバーが各ギアの間にあり、どこのギアにも入っていない状態、オートマチック車(AT車)では、セレクトレバーがN(ニュートラル)の位置にある状態を指します。 車におけるニュートラルは、アクセルを踏んでも前後どちらにも進まない、まさに本来の意味どおり中立的ポジションを担っています。ニュートラルと聞くと、真っ先に車を思い浮かべる方も多いのではないでしょうか。

性格

ニュートラルな性格を直訳すると「中立的な性格」という意味になります。それが一体どういう意味なのかと言うと、「物事に過剰に反応せず常に自分を客観視できる」ということです。 少しわかりづらいので例を挙げてみます。例えば、仕事で大きなミスをしてしまった時、ポジティブな人は「大丈夫、次は頑張るぞ」、ネガティブな人は「最悪だ、立ち直れない」などと考えるでしょう。 しかし、中立的なニュートラルな人はそのどちらでもなく「わたしはミスをしたんだな」と客観的に状況を受け止め、解決に努めます。自分を奮い立たせたり落ち込んだりと、余計な反応をせず、心を穏やかに物事に対処するこのような性格をニュートラルと呼びます。

ゲーム

ゲームの世界でニュートラルというと、対戦型の格闘ゲーム内で、コントローラーのレバーをどの方向にも傾けない状態のことを表します。また、コマンド入力中や技の発動中ではない、すぐに行動できる状態のことをニュートラルと呼ぶこともあります。 特定のゲームでは、キャラクター同士に十分な距離があり、有利不利がない状態のことをニュートラルゲームと呼んでいます。これらのどの場合も、やはり偏りのない「中立」の意味でニュートラルは用いられています。

メイク

流行によってメイクを薄くしたり派手にしたり、眉を細くしたり太くしたり、また好きな女優さんやタレントさんのメイクを真似たりするのではなく、元々の素材を活かすメイクをニュートラルメイクといいます。自分の魅力的なところを引き出すことを目的としたメイクなので、流行にも左右されず、誰から見ても魅力的に映るのが特徴です。 流行り廃りがなく万人受けする「偏りがない」メイクという意味から、ニュートラルと呼ばれています。

ファッション

ファッションの分野でもニュートラルという言葉はよく使われています。ここでは、代表的な使われ方を紹介します。

ジェンダーニュートラル

メンズ、レディースなどの区別がない、どんな人にも当てはまるファッションのことを表します。似た言葉でジェンダーレスという言葉がありますが、それとは全く意味が違います。 ジェンダーレスは、男性が女性用のファッションアイテムを身に着けたり、またその逆に女性が男性用のアイテムを身に着けることを指しますが、ジェンダーニュートラルは、アイテムそのものに男性用、女性用という概念がありません。サイズ、性別などで制約を受けない、まさに中立的なファッションをジェンダーニュートラルファッションと呼びます。

ニュートラルカラー

白、黒、グレーなどの無彩色のことを、ニュートラルカラーといいます。その他にも、彩度がかなり低いベージュやアイボリーなど、流行りに左右されず、時代や年齢に関係なく活躍する色をまとめてニュートラルカラーと呼ぶ場合もあります。これに限っては、ニュートラルは「中立」の意味だけではなく「くすんだ」のニュアンスも含まれています。

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