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「サンセット」の意味と使い方|例文/英語・サンライズとの違い

更新日:2020年11月21日

言葉の意味

英語の「サンセット」(sunset)は日没の意味に使われる単語です。「サンセット」を含む慣用句の意味、英語の「sunset」を含んだフレーズの意味など、その対義語の意味などとあわせて「サンセット」の語源といった少し詳しい英語の知識を紹介します

「サンセット」って聞いたことある?

「サンセット」という言葉、皆さんは聞いたことがありますか。聞き馴染みのない方もいるでしょう。今回は「サンセット」という語について、その意味するところはもちろん、対義語や、関連語句、例文などを紹介していきます。

「サンセット」ってどんな意味?

名詞としての「サンセット」

「サンセット」ってどんな意味でしょうか。聞いたことがない方はもちろん、聞いたことがある方もその正確な意味までは知らないのではないでしょうか。まず名詞としての「サンセット」が意味するのは「日没」や「夕暮れ」、「夕方」などです。ようは、太陽が沈んでいく情景を「サンセット」と表現します。 「夕方」に類する語句としては少し洒落た表現ではありますが、「黄昏時」や「日の入」などもあります。当然、これらも「サンセット」の意味するところです。要するに「夕方」に相当する語句には「サンセット」という言葉を代用することが可能です。 小説やエッセイなどで、「夕方」を「黄昏時」や「薄暮時」などと表現するのもかっこいいですが、「サンセット」と表現されているのも洒落ています。

慣用句としての「サンセット」とその意味

政治用語の「サンセット方式」

「サンセット」は単独の名詞としてだけでなく、慣用句として用いられている場合もあります。例えば「サンセット方式」がそれに当たります。 「サンセット方式」というのは政治が行うこと(法律や事業など)に期限をあらかじめ設けるというもの。そうすることで、いつまでも同じ事業や法律が残らず、政府が対応しなければならないことが増えすぎないようになります。 放っておくと、どんどん増えて行く政府の仕事を抑制する効果があります。いわば政府の仕事に「日没」を設定するといことです。サンセット方式のいいところは政府な無駄な動きが抑制されるということ。政策を持続するためには評価される必要があるため、政府の行動は監視のもとに置かれます。 もしサンセット方式がなければ、行政の事業がどんどん肥大化し、収拾がつかなくなるでしょう。

美しいビーチ「サンセットビーチ」

他にも「サンセット」を含む慣用句として、「サンセットビーチ」という言葉があります。旅行先などを調べている際に、目にしたことがある方も多いのではないでしょうか。沖縄など美しい夕暮れが見ることができるビーチで使われています。 つまり、「日が沈む」「ビーチ」ということ。観光客を誘致したい地域にとって、水平線に太陽が沈んでいく景色は観光客を魅了する武器になります。故にそうしたビーチを「サンセットビーチ」といい、宣伝文句としています。 「サンセット」を聞いたことがない方でも、「サンセットビーチ」には行ったことがあるという場合もあるでしょう。「サンセットビーチ」は色々なところにありますし、水平線に沈む太陽というのは多くの人を惹きつける魅力があります。 また太陽の沈む方角が西であることから、西に位置する海を「サンセットビーチ」とも言います。対して、東に位置するビーチを「サンライズビーチ」ということもあります。

「サンセット」の対義語とその意味

「サンセット」は「日没」を意味すると言いました。そうなると、その対義語は容易に想像がつきます。「日没」、「夕暮れ」の対義語は「朝方」、「日の入」です。 つまり「サンセット」の対義語は「サンライズ」。「太陽が昇る」という意味です。他にも「サンライズ」は「日の出」や「朝方」を意味します。反対の意味を表す二つの言葉、まちがいないようにしましょう。 「サンライズ」とよく混合されるのが「ライジングサン」という言葉です。これは「rising sun」。「sun」を現在分詞の「rising」が前置修飾しています。よって、太陽そのものでなく、太陽が登っている状況を指す「サンライズ」とは意味のことなる語句です。間違えないように注意しましょう。

「サンセット」の語源はなに?

「サンセット」は英語で書くと「sunset」です。 簡潔に言うならば「set」には月や太陽に対して「沈む」という意味があるので、「sun set」で「太陽が沈む」という意味になるということです、「set」という語に「沈む」という意味があるのは意外でしょうが、「set」のコアイメージは「特定の位置に定める」です。 例えば「アラームをセットする」といいます。これも広い意味では時計の針を「特定の位置に定める」という意味合いです。よって「太陽の位置が特定の位置に定まる」というニュアンスで、「太陽が沈む」となります。

初回公開日:2017年11月22日

記載されている内容は2017年11月22日時点のものです。現在の情報と異なる可能性がありますので、ご了承ください。
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